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LA COBAYA o Cuy

El cuy, también llamado conejillo de indias o cobaya, es un pequeño roedor originario de Sudamérica, concretamente de los países de Perú y Bolivia. Se trajeron a Europa a finales del siglo XIX y luego se exportaron a Estados Unidos. Cuando llegó a América, la cobaya peruana era una de las tres razas reconocidas por la asociación americana de criadores de cobayas.

Las cobayas viven de cuatro a ocho años, por lo que su cuidado es un compromiso a largo plazo. Son mascotas sociales, por lo que es mejor mantenerlas en grupos de dos o más. ¿Le interesa criar cobayas? Criar una cobaya es una opción perfecta si se busca una mascota para adultos o niños. De temperamento afectuoso y solidario, estos pequeños roedores son criaturas inteligentes y muy sociales. Si ya has empezado a investigar, te sorprenderá el número de variaciones de las razas de cobayas.

¿Sabía que hay más de 50 razas de cobayas?

Hay una gran variedad de razas de cobayas, cada una con sus propias características, colores y marcas. Algunas son más comunes que otras, como la cobaya abisinia, que es un tipo de cobaya bastante común, y otras, como la merina, que son más raras. Muchas cobayas que se encuentran en las tiendas de animales o en los centros de rescate son una mezcla de varias razas.

Aspecto y cuidados de la cobaya

Independientemente del tipo de raza que desee tener, estos adorables roedores son muy amables con las mascotas y proporcionan una gran compañía a su dueño. Sin embargo, es bueno saber más sobre las diferentes razas disponibles, ya que sería útil para decidir qué animal le gustaría tener en su casa.

En nuestro sitio web encontrará una lista de las diferentes razas de cobayas del mundo. La American Cavy Breeders Association (ACBA) reconoce 13 razas de cobayas. Sin embargo, hay muchas otras variedades.

¿Por qué criar cobayas?

Las cobayas son animales versátiles y se utilizan para muchos fines diferentes. Sus usos más comunes son como mascotas, para fines científicos y en algunos países como alimento.

Como mascotas

Una de las principales razones por las que los padres se plantean tener una cobaya como mascota para sus hijos es que un perro o un gato es un compromiso demasiado grande, por lo que un animal más pequeño puede ser "más fácil". Aunque esto puede ser una creencia popular, en realidad, las mascotas pequeñas suelen necesitar tantos cuidados y atención como un gato o un perro.

Por desgracia, las cobayas suelen ser subestimadas y descuidadas, ya que mucha gente suele confundirlas con los hámsters. De hecho, son animales muy diferentes, con comportamientos y características únicas. Mientras que el hámster es más solitario, las cobayas son amables, sociales y cariñosas. Sin duda, su carácter social y cariñoso son buenas razones por las que estas adorables criaturas se consideran excelentes mascotas.

Usos científicos

Además de ser excelentes mascotas, las cobayas se han utilizado para la investigación médica. Sus defensas naturales contra las enfermedades son similares a las de los humanos. Los científicos utilizaron cobayas en los primeros estudios de enfermedades infecciosas como la tuberculosis y la difteria. Hoy en día se utilizan a menudo en los estudios de enfermedades de transmisión sexual y otras enfermedades infecciosas.

Hay quien dice que el término cobaya, que significa sujeto de experimentación, se utilizó por primera vez en la década de 1920. Y esta expresión sigue siendo muy común hoy en día.

Alimentación

Las cobayas o conejillos de indias se utilizan en algunos países sudamericanos con fines alimentarios debido a su rico valor nutritivo, sin embargo, el uso de este pequeño animal como alimento no es aceptado en muchos países y comunidades debido a restricciones locales y religiosas. La carne de cuy sigue siendo una parte importante de la dieta en Perú y Bolivia (especialmente en los Andes). La carne también se consume en partes de Ecuador y Colombia. La carne de estos animales es rica en proteínas y baja en colesterol y grasa.

¿Qué raza de cobaya le conviene?

Hay muchas razas diferentes de cobayas reconocidas por la Asociación Americana de Criadores de Cangrejos, y cada raza tiene cualidades únicas. Su decisión a la hora de elegir una raza debe basarse en lo que quiere (y no quiere) en una mascota. ¿Buscas una mascota para tu familia? ¿Te gustan los animales de peluche? ¿Necesitas crear conejos de indias para alimentarlos? ¿O puedes introducirte en la crianza comercial de conejos de indias?